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Profesor de econometría en la Universidad Complutense. Bloguero y tecnófilo.

lunes, 13 de agosto de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (XVI): Las cuentas de la Canciller

Pocas cosas hay peores para la productividad del bloguero que unas buenas vacaciones y las mías lo están siendo de momento. Hoy me ayuda a abandonar la abulia veraniega la excelente pregunta de que mi buen amigo y colega académico Rafa dejó en otra entrada de este blog: “…me pregunto: ¿están Alemania y sus acólitos actuando racionalmente en esta coyuntura? Si así fuera, ¿a corto o largo plazo?”

Siendo así las cosas, dedicaremos esta entrada a intentar inventarnos los intereses nacionales que podrían existir tras el rigor de nuestros vecinos y socios del norte.

miércoles, 1 de agosto de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (XV): El conjuro del gobernador

Desde luego, vivimos tiempos peculiares. Nuestro gobierno acababa de adoptar un paquete de medidas de reducción del déficit valorado en 60.000 millones de euros. Y los mercados financieros como si nada: el precio de los bonos españoles e italianos cayó, la infame prima de riesgo subió. Se hundieron las bolsas europeas y la cotización del euro. Todo el mundo hablaba del déficit autonómico. Todo el mundo hablaba de una inminente salida de Grecia del euro. Parecía que nos acercábamos al fin del mundo.

En estas estamos cuando sale a escena el señor Draghi, gobernador del Banco Central Europeo, para dar una conferencia en Londres. Dice: “En el marco de nuestro mandato, el BCE está dispuesto a hacer todo lo necesario para preservar el euro. Y créanme: será suficiente.” Y resultan ser palabras mágicas. Se reducen las primas de riesgo de los países periféricos. Las bolsas suben a velocidades vertiginosas y el euro se revaloriza frente a las principales monedas mundiales. Nadie habla ya de nuestras autonomías. Grecia ni se menciona.

Parece claro que detrás de estos acontecimientos hay un misterio. Pues vamos a dedicar el post de hoy a desvelarlo. La pregunta que nos planteamos es: ¿Porqué las veintidós palabras mágicas del Gobernador consiguieron lo que no se logró anunciando medidas fiscales espectaculares y dolorosas?

domingo, 22 de julio de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (XIV): Las cajas de Pandora

Quienes me conocen en el mundo real saben que en los años 90 trabajé en Caja Madrid, una de las entidades integradas actualmente en Bankia. Como pueden imaginarse, mi pasado cajamadrileño y mi presente arbitrista me convierten en receptor habitual de preguntas sobre bancos, reformas bancarias y demás especies de actualidad. Tres consultas son las más frecuentes: “¿Qué va a pasar con el euro?” “¿Cómo puedo proteger mis ahorros, con la que está cayendo?” y “¿Qué tienen de especial las cajas de ahorros, que casi todas han petado?” Las mejores respuestas que puedo ofrecer a estas preguntas son: “Ojalá lo supiera” “Vaya usted a saber” y “Siga leyendo, que de esto precisamente va este post

lunes, 25 de junio de 2012

El rescate: “Dame mi real, dame mi real, d…”

El Arbitrista:

Hoy vuelve a estar con nosotros Elías Ramos, quien va a contarnos una genial fábula que, no sé a ustedes, pero a mí me parece plenamente aplicable a la singular situación que nos ha tocado vivir.

No me enrollo más. Con ustedes, mi buen amigo y Arbitrista consorte, Elías Ramos:

martes, 19 de junio de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (XIII): ¿Por qué a nuestros eurosocios les gusta tanto el rescate "light"?

Hay quien sostiene insistentemente que algunos eurosocios presionan para que España acepte el no-rescate bancario. Y parece que es cierto. Por ejemplo, acabo de leer en la prensa que la señora Merkel nos anima a acelerar la solicitud formal, advirtiendo del peligro que supone "...tener a nuestros bancos operando con un nivel de capital insuficiente." No se qué les parecerá a ustedes, pero cuando alguien me persigue para prestarme dinero yo me pregunto: "¿Qué estará buscando?"

Pues esa es la FAQ del millón que hoy nos planteamos: ¿Qué intereses hay detrás de nuestro no-rescate? Les advierto que mi respuesta a esta pregunta no está basada en hechos contrastables: se trata de una especulación particular, que ustedes deberán decidir si asumen o descartan.

martes, 12 de junio de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (XII): ¿Por qué no funciona (de momento) el rescate light?

En el post previo explicaba las líneas generales del rescate light que ha acordado el Gobierno español con el resto de la Unión Europea. Dos días después nuestra prima de riesgo se encuentra en máximos históricos y la de Italia muestra una tendencia preocupante. Esto me ha llevado a escribir un post rápido centrado en dos preguntas concretas: ¿Por qué este rescate no ha conseguido (de momento) reducir nuestra infame prima de riesgo? ¿Estamos aún a tiempo de que funcione?

domingo, 10 de junio de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (XI): ¿Rescatados?

Como ustedes saben llevo algunas semanas retirado de mis tareas arbitristas por motivos de salud. Además mi plan de recuperación incluye una severa dieta de noticias económicas: sólo me permito leer el periódico en dosis pediátricas, que decido tras una ceremonia de reconocimiento de la portada cuya complejidad puede competir con el ritual de apareamiento del pavo real.

Por estos motivos hoy pensaba continuar mi baja y no escribir nada. Pero a mediodía recibí un mensaje de mi sobrina y ahijada Mara que decía: "Pues cuando el arbitrista ya esté bueno del todo, a ver si nos explica las consecuencias del rescate, así claritas para su ahijada."

Deben saber ustedes que me resulta difícil negarles nada a mis sobrinos. Seguramente esta debilidad pretende compensar el hecho de que jamás les llevé a ver películas de dibujos animados, como debe hacer todo tío que se precie. Ya es tarde para que veamos juntos Pocahontas, pero si me piden un post, un post reciben. Y aquí va.

domingo, 6 de mayo de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (X): Pero... ¿de verdad debemos tanto?

La crisis fiscal y sus severas consecuencias se explican a menudo a partir del supuesto indiscutido de que nuestro endeudamiento es excesivo. Pocas veces este juicio de valor se acompaña de datos concretos.

Quizá sea un sesgo profesional pero creo que los problemas económicos, hasta que no se miden y cuantifican, no son más que ilusiones, ideas, humo y espejos, susceptibles de tanta manipulación interesada como convenga. Por este motivo, llevo tiempo buscando datos sobre el endeudamiento de las principales economías mundiales, que sean comparables entre sí y estén recopilados por una institución independiente. Mi búsqueda terminó la semana pasada, cuando encontré el informe: Debt and deleveraging: Uneven progress on the path to growth, publicado por el McKinsey Global Institute, que puede descargarse gratuitamente desde esta página.

Para quien no lo sepa, McKinsey&Co. es una prestigiosa firma internacional de consultoría. He tenido la oportunidad de trabajar con equipos de esta empresa y la considero una fuente solvente de información y análisis.

Voy a dedicar pues este post a hacer un comentario personal de algunas cifras de la última edición  - incluye datos hasta el segundo cuatrimestre de 2011 -  de este estudio. Naturalmente, cuento con la inestimable ayuda del lector imaginario que colabora conmigo en esta serie de FAQs sobre la crisis, para que me guíe con sus preguntas.

sábado, 28 de abril de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (IX): Vale. Crezcamos... ¿pero cómo?

En el último post hablamos sobre la conveniencia de complementar las actuales políticas de austeridad fiscal con iniciativas a favor del crecimiento económico. Para mi sorpresa, éste ha sido el debate estrella de la semana, al calor de las elecciones en Francia. Más aún: parece que será el tema central de una próxima cumbre de la UE.

Con tan fausto motivo he decidido volver a tocar este tema, para explicar las posiciones distintas que van manifestando los políticos. Con este fin, me tomo la libertad de invitar nuevamente a ese lector, tan imaginario como servicial, que me ayuda con sus preguntas en esta serie de FAQs sobre la crisis.

domingo, 22 de abril de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (VIII): Creced y multiplicaos, y llenad la tierra...

En el post anterior estuvimos hablando sobre las circunstancias de esta crisis económica y fiscal, tan larga y dolorosa. Aproveché, como quien no quiere la cosa, para deslizar una serie de observaciones que motivarán entradas posteriores.

En uno de estos comentarios mencionaba que la economía debe crecer, como condición necesaria para salir de la crisis. Hoy desarrollaré esta idea con la ayuda de este lector, tan servicial como imaginario, que tiene la cortesía de hacerme las preguntas que quiero responder... ¡ojalá fueran así de complacientes mis queridos alumnos!

domingo, 15 de abril de 2012

FAQs sobre la crisis de la deuda (VII): Lloviendo piedras...

Los lectores más cinéfilos se habrán dado cuenta de que el título del post de hoy es un homenaje a una terrible y maravillosa película de Ken Loach. Trata de un trabajador en paro, que vive con su mujer y su hija en un barrio pobre del norte de Inglaterra. Su situación económica es muy precaria, pero hará lo que sea necesario para que su hija lleve un bonito vestido el día de su Primera Comunión, aunque ello suponga arriesgar todo lo que de verdad ama y valora.

El ambiente opresivo y pesimista de esta película me recuerda el clima económico que estamos viviendo. Asimismo, no puedo dejar de pensar que cada día hay más personas como Bob  - el protagonista de la película -  que se ven obligados a luchar desesperadamente para conseguir cosas sencillas que hasta hace poco dábamos por supuestas.

Ello me lleva a escribir un episodio más de la serie de FAQs sobre la crisis de la deuda, que trata de explicar los cómos y los porqués de nuestra coyuntura. Como en ocasiones anteriores, invitaré a un lector imaginario a que me haga preguntas, que yo intentaré responder.

domingo, 8 de abril de 2012

El profesor arbitrista (V): De androides y universidades

El Arbitrista:

Como les anuncié en la entrada previa, hoy vuelve a estar con nosotros Elías Ramos, con una provocativa reflexión sobre el valor de la experiencia y el nomadismo intelectual, construida a partir de la figura de Alberto Magno.

Hipócrates inició sus Aforismos con la famosa frase Ars longa, vita brevis, esto es: “El arte y la ciencia son duraderos, pero la vida es breve”. Como hoy vamos de clásicos, haremos  caso a Hipócrates y cederé rápidamente la palabra a Elías.

domingo, 1 de abril de 2012

El profesor-arbitrista (IV): Hablemos del gobierno

En las semanas pasadas hemos discutido algunos problemas que afectan a nuestra Universidad: el sistema de tasas universitarias, la sobreabundancia de universidades y la necesidad de redimensionarla. Hoy seguiré con el mismo tema de fondo, para contarles cosas sobre el gobierno de las universidades.

lunes, 19 de marzo de 2012

El profesor-arbitrista (III): Profesores flexibles

Llevamos un par de posts discurriendo sobre cómo adaptar la Universidad a nuestros tiempos de crisis. Después de hablar de las tasas de matrícula y de la eclosión de finales del siglo pasado, que hizo brotar universidades como setas a lo largo y ancho de nuestra geografía, hoy toca hablar de cómo pueden resolverse excesos de capacidad docente.

Aliviar estos desequilibrios no será fácil ni grato: la Universidad se compone fundamentalmente de personas y las medidas que se tomen afectarán a su bienestar, por lo que conviene pensarlas bien. Aportaremos hoy un grano de arena a esta causa proponiendo alternativas que evitan las fórmulas más duras.

domingo, 11 de marzo de 2012

El profesor-arbitrista (II): Universidad a tutiplén

La semana pasada estuvimos hablando de los desajustes que produce el sistema actual de tasas universitarias. Hoy volveremos a dedicarle un ratito al arbitrismo universitario, para abordar el problema quizá más peliagudo de todos los que afectan a la universidad española: el exceso de capacidad. Parece que este tema recibirá próximamente alguna atención por parte de nuestro gobierno, tal como sugiere este artículo recientemente publicado en ABC.

Efectivamente: con todo el dolor de mi corazón reconozco que en España se ha producido una proliferación excesiva de universidades. Reconozco asimismo que, incluso limitándonos a las que no sobran, existe un cierto exceso de capacidad, en general, y un desajuste entre la oferta y la demanda, en particular. Creo también que la sobrecapacidad es menor de lo que parece y que no es un problema inmanejable.

domingo, 4 de marzo de 2012

El profesor-arbitrista (I): Hablemos de las tasas universitarias

Hace unos meses escribí un par de posts titulados "El funcionario-arbitrista" en donde sugería formas de ahorrar dinero público sin recortar servicios básicos o despedir a la gente.

Hoy recuperaremos al funcionario-arbitrista en su faceta de profesor universitario. El motivo fundamental es que esta semana apareció un artículo de prensa que explicaba las dificultades de las autonomías para cumplir los objetivos de déficit en 2012. El texto decía literalmente que: “El gasto que muchos ven más factible de tocar es el de las universidades.” Asumiendo que así va a ser, seguiré el ejemplo de mi colega, profesor y bloguero, el Anecado, con quien coincido en muchas cosas y discrepo en alguna, dedicando una serie de entradas a proponer medidas para mejorar el equilibrio financiero de las universidades sin excesivo derramamiento de sangre o lágrimas.

domingo, 26 de febrero de 2012

Economía real e innovación

Hoy vuelve a estar con nosotros mi Arbitrista Consorte, sin derecho a roce, Elías Ramos.

Resulta que la aventurilla que les he estado contando  - publicar un libro y ponerlo a la venta en todo el mundo mundial -  le ha inspirado algunas reflexiones acerca de cómo la tecnología pone en nuestras manos los medios para innovar. Quedarse con una idea en la cabeza no es buena cosa, ni para la idea, ni para la cabeza, así que le he invitado una vez más a que la cuente en El Blog del Arbitrista.

Sin más ni más, les dejo con Elías:

domingo, 19 de febrero de 2012

Yo venía aquí para hablar de mi libro (II): Horneado y presentación final

La semana pasada les conté cómo aderezar un manuscrito para publicarlo en Amazon. Hoy terminaremos la receta hablando de cómo obtener un ISBN y publicar el libro.

domingo, 12 de febrero de 2012

Yo venía aquí para hablar de mi libro (I): Aliñando el manuscrito

Como ustedes se imaginan, el título de este post se refiere a la anécdota del irrepetible Francisco Umbral interrumpiendo a Mercedes Milá en televisión, para hablar de uno de sus libros. Esta maravillosa historia me viene al pelo para titular una serie de entradas que dedicaré a describir el experimento de autoedición que les comenté hace un par de semanas: recopilar los posts del Arbitrista desde el comienzo de los tiempos y publicarlos en forma de e-book a través del programa Kindle Direct Publishing.

Empecemos diciendo que el libro ya está publicado, como pueden comprobar visitando la nueva pestaña del blog. La experiencia puede resumirse en: “Todo ha sido fácil. Lo que más: publicar el libro y ponerlo a la venta en todo el mundo.”

domingo, 5 de febrero de 2012

Blogueros sin fronteras

Últimamente he estado pensando mucho en poco dinero. Me explico.

Como les comenté la semana pasada, estoy recopilando los posts previos del Arbitrista para publicar un pequeño libro y distribuirlo a través de Amazon. Con este motivo, he trabajado bastante con la página de Kindle Direct Publishing (KDP). En el proceso previo a la publicación final, llega un momento en que el sistema te pide que fijes el precio y el porcentaje de royalties que se queda al autor, el cual puede ser de un 70% o un 35% del coste de cada descarga. Pensé: “Los cuatro chavos que me va a dar este libro van a enredarme la declaración de la renta. Ojalá pudiera renunciar a ellos…” Unos segundos mas tarde me dije: “O donarlos…”

¡Y ahí la liamos parda! Se desencadenó la tormenta mental de costumbre. El Arbitrista se queda inmóvil, con la mirada perdida, empieza a mascullar en voz baja frases incoherentes y deja enfriar su cena: es el proceso habitual, previo a cada post.

viernes, 27 de enero de 2012

Bricolaje literario

Como casi todos los días, hoy me he levantado temprano y he leído la prensa en internet. Esto me ha permitido encontrar la “perla cultivada” que ha motivado este post. Se trata de unas declaraciones de Valerie Miles, editora de Duomo Ediciones, para un artículo en ABC sobre el precio fijo de los libros. Cito textualmente a la señora Miles:

El libro es un garante de la cultura y no puede compararse con otros productos, no es como el yogur, por eso se le protege con el precio fijo y afirmar lo contrario es cinismo […] La piratería debe combatirse con buena legislación, no bajando los precios.”

No sé qué les parece a ustedes. A mí esto me suena, sin ánimo de ser cínico, a:

Lo que tiene que hacer el Gobierno es defender mis márgenes de negocio y quien no esté de acuerdo conmigo es un... [rellene usted mismo el espacio en blanco].”

Reconozcamos que estas opiniones reflejan lo que muchos piensan y hacen. Reconozcamos también que hay posturas diametralmente opuestas que equilibran estas ideas y que merece la pena conocer. A ellas vamos a dedicar el post de hoy.

viernes, 20 de enero de 2012

Bienes públicos y SOPA boba …

El animado debate en torno al cierre de Megaupload y la tramitación parlamentaria de la controvertida Stop Online Piracy Act  - también conocida como SOPA -  me lleva nuevamente al tema de los derechos de copia, que tan abandonado tenía en los últimos tiempos, y de las legislaciones proteccionistas que protegen lo que Enrique Dans ha bautizado felizmente como la SOPA boba.

En este post quiero argumentar que la actual tecnología de reproducción y comunicaciones ha dejado obsoleto el modelo de remuneración basado en la venta de copias. Siendo así, el único objetivo alcanzable por proyectos como la SOPA o nuestra Ley Sinde es ralentizar el desarrollo de nuevas formas para comercializar y distribuir contenidos, en perjuicio de creadores y consumidores.

domingo, 15 de enero de 2012

Hablemos de Ciencia (IV): Pero… ¿Qué es el agua?

Hoy tenemos nuevamente con nosotros a mi amigo Elías Ramos, quien cerrará este ciclo de posts sobre la Ciencia en España aportando el imprescindible punto de vista de quien, al final del día, se hace cargo de las facturas: el sufrido ciudadano pagador de impuestos.

Cedo pues la palabra a Elías:

domingo, 8 de enero de 2012

Hablemos de Ciencia (III): Proyectos de Ciencia (Ficción)

Continuando este ciclo de posts sobre Ciencia, vamos a hablar hoy sobre cómo se distribuyen las ayudas a la investigación. La primera idea debemos tener clara acerca de este tema es que el sistema de distribución actual se basa en la evaluación de proyectos.

jueves, 5 de enero de 2012

Hablemos de Ciencia (II): Sexenios, mentiras y cintas de vídeo

Espero que hayan comenzado 2012 con buen pie. Les deseo lo mejor para este año recién estrenado y ojalá sigan teniendo ganas de visitar regularmente el Blog del Arbitrista. Afortunadamente los recortes que se nos vienen encima son puramente económicos y no afectan, por tanto, al mundo de las ideas.